Biografi James Watt | Pencipta Mesin Uap

Foto James Watt | Penemu Mesin Uap | Satuan Daya | Biografi tokoh Dunia
James Watt
James Watt adalah seorang insinyur besar dari Skotlandia, Britania Raya. Lahir di Greenock ,Scotlandia pada 19 Januari 1736 ,dan meninggal di Birming Ham ,Inggris pada 19 Agustus 1819. Ia termasuk tokoh yang paling berpengaruh di Dunia, terutama dalam bidang industri dan Fisika.  Ia berhasil menciptakan mesin uap pertama yang efisien. Ternyata mesin uap ini merupakan salah satu kekuatan yang mendorong terjadinya Revolusi Industri, khususnya di Britania dan Eropa pada umumnya. Untuk menghargai jasanya, nama belakangnya yaitu Watt digunakan sebagai nama satuan daya, misalnya daya mesin dan daya listrik. Pada pelajaran SMP,kita pasti ingat kalau satuan daya adalah Watt, betul bukan?

James Watt, adalah orang Skotlandia yang sering dihubungkan dengan penemu mesin uap, Ia merupakan  tokoh kunci Revolusi Industri ,khususnya di Britania dan Eropa pada umumnya.. Sebenarnya, Watt bukanlah orang yang pertama kali membuat mesin uap. Rancangan mesin uap yang serupa juga disusun oleh Hero dari Iskandariah pada awal tahun Masehi. Di tahun 1686 Thomas Savery telah mematenkan sebuah mesin uap yang digunakan untuk memompa air. di tahun 1712, seorang berkebangsaat Inggris Thomas Newcomen, juga telah mematenkan penebuan serupa dengan versi yang lebih sempurna, namun mesin ciptaan Newcomen masih bermutu rendah dan kurang efisien, hanya bisa digunakan untuk pompa air dari tambang batubara.


Watt menjadi tertarik dengan ihwal mesin uap di tahun 1764 tatkala dia sedang membetulkan mesin ciptaan Newcomen. Meskipun Watt cuma peroleh pendidikan setahun sebagai tukang pembuat perkakas, tetapi dia punya bakat pencipta yang besar. Penyempurnaan-penyempurnaan yang dilakukannya terhadap mesin bikinan Newcomen begitu penting, sehingga layaklah menganggap sesungguhnya Wattlah pencipta pertama mesin uap yang praktis.

Keberhasilan Watt pertama yang dipatenkannya di tahun 1769 adalah penambahan ruang terpisah yang diperkokoh. Dia juga membikin isolasi pemisah untuk mencegah menghilangnya panas pada silinder uap, dan di tahun 1782 dia menemukan mesin ganda. Dengan beberapa perbaikan kecil, pembaruan ini menghasilan peningkatan efisiensi mesin uap dengan empat kali lipat atau lebih. Dalam praktek, peningkatan efisiensi ini memang merupakan hasil dari suatu kecerdasan namun tidaklah begitu merupakan peralatan yang bermanfaat dan bukan pula punya kegunaan luar biasa ditilik dari sudut industri.

Watt juga menemukan  seperangkat gerigi untuk mengubah gerak balik mesin sehingga menjadi gerak berputar pada
 tahun 1781. Secara besar-besaran Alat ini meningkatkan penggunaan mesin uap di kalangan masyarakat untuk digunakan dalam kehidupan sehari-hari. Watt juga berhasil menciptakan pengontrol gaya gerak melingkar otomatis pada tahun 1788, yang menyebabkan kecepatan mesin secara otomatisdapat diawasi. Juga menciptakan alat pengukur bertekanan (tahun 1790), alat penghitung kecepatan, alat petunjuk dan alat pengontrol uap sebagai tambahan perbaikan lain-lain peralatan.

Watt sendiri tidak punya bakat bisnis. Tetapi, di tahun 1775 dia melakukan persekutuan dengan Matthew Boulton, seorang insinyur, dan seorang pengusaha yang cekatan. Selama dua puluh lima tahun sesudah itu, perusahaan Watt dan Boulton memproduksi sejumlah besar mesin uap dan keduanya menjadi kaya raya. Mesin uap bekerja ganda penemuan Watt tahun 1769 Memang sulit melebih-lebihkan arti penting mesin uap. Sebab, memang banyak penemuan-penemuan lain yang memegang peranan penting mendorong berkembangnya Revolusi Industri. Misalnya, perkembangan dunia tambang, metalurgi, dan macam-macam peralatan mesin. Sekoci yang meluncur bolak-balik dalam mesin tenun (penemuan John Kay tahun 1733), atau alat pintal (penemuan James Hargreaves tahun 1764) semuanya terjadi mendahului kreasi Watt. Sebagian terbesar dari penemuan-penemuan itu hanyalah merupakan penyempurnaan yang kurang berarti dan tak satu pun punya arti vital dalam kaitan dengan bermulanya Revolusi Industri. Lain halnya dengan penemuan mesin uap yang memainkan peranan penting dalam Revolusi Industri, yang tampaknya keadaan akan mengalami bentuk lain. Sebelumnya, meskipun tenaga uap digunakan untuk kincir angin dan putaran air, sumber pokok tenaga mesin terletak pada tenaga manusia. Faktor ini amat membatasi kapasitas produksi industri. Berkat penemuan mesin uap, keterbatasan ini tersingkirkan. Sejumlah besar energi kini dapat disalurkan untuk hal-hal yang produktif yang menanjak dengan teramat derasnya. Embargo minyak tahun 1973 membuat kita sadar betapa sengsaranya jika bahan energi berkurang dan mampu melumpuhkan industri. Pengalaman ini, pada tingkat tertentu, mendorong kita membayangkan arti penting Revolusi Industri berkat penemuan James Watt.

Di samping manfaat tenaga untuk pabrik, mesin uap juga punya guna besar di bidang-bidang lain. Di tahun 1783, Marquis de Jouffroy di Abbans berhasil menggunakan mesin uap untuk penggerak kapal. Di tahun 1804, Richard Trevithick menciptakan lokomotif uap pertama. Tak satu pun dari model-model pemula itu berhasil secara komersial. Dalam tempo beberapa puluh tahun, barulah baik kapal maupun kereta api menghasilkan revolusi baik di bidang pengangkutan darat maupun laut.

Revolusi Industri berlangsung hampir berbarengan dengan Revolusi Amerika maupun Perancis. Meskipun waktu itu tampaknya sepele, kini tampak jelas betapa Revolusi Industri itu seakan digariskan mempunyai makna jauh lebih penting untuk peri kehidupan manusia ketimbang arti penting revolusi politik.Oleh sebab itu ,
James Watt tergolong salah seorang yang mempunyai pengaruh penting dalam sejarah perkembangan Industri maupun Ilmu Pengetahuan dunia.

Untuk menghargai jasanya berikut ini beberapa pengabadian namnya:
  1. Unit besaran listrik menggunakan namanya (watt)
  2. Namanya juga diabadikan menjadi nama universitas (Universitas Heriot-Watt Edinburgh)
  3. Ia juga dikenang oleh Lunar Society moonstones dengan mengabadikan dalamsebuah patung.
  4. Sebuah sekolah ternama di Birmingham juga menggunakan namanya
  5. Ada 4 perguruan tinggi di Skotlandia yang menggunakan namanyayaitu James Watt College Kilwinning (North Ayrshire Kampus) dan Greenock (2 di Greenock, Finnart Kampus dan Waterfront Kampus)

Refferensi:
http://wapedia.mobi
http://denbaghost.wordpress.com

http://kolom-biografi.blogspot.com/2009/01/biografi-james-watt.html
http://www.biografitokohdunia.com/2011/03/biografi-james-watt.html

Cari Biografi